Login

Register

Login

Register

Sepeda dari Masa ke Masa (Bagian 5-Habis) : Lahirnya Safety Bicycle Disambut Produksi Massal

Sepeda Rover Starley-Sutton / foto : pinterest.com

Selain kenyamanan, sepeda yang aman tentu menjadi faktor utama bagi setiap pengendaranya demi keselamatan. Ketika penny-farthing meluncur dari dapur produksi dan cukup diminati masyarakat pada dekade 1870-an, segelintir orang masih terus mengupayakan rancang bangun sepeda yang lebih maksimal.

Seorang insinyur berkebangsaan Inggris bernama Harry John Lawson merancang desain baru sepeda pada 1876. Rancang bangun yang diupayakannya jauh berbeda dengan penny-farthing. Desain sepeda buah cipta pria yang dikenal dengan panggilan Henry tersebut memungkinkan kaki pengendaranya berada dalam jangkauan tanah. Satu kelebihannya, pengendara lebih mudah menghentikan laju sepeda.

Iklan sepeda safety bicycle tahun 1887 di Wolverhampton Inggris. (sumber: wikipedia.org)

Model asli sepeda rancangan Henry menggunakan treadles untuk mentransfer daya dorong dari belakang. Pada 1879, model diperbaharui dengan menggunakan rantai sebagai penggerak roda. Waktu itu, penggunaan mekanisme rantai penggerak hanya digunakan pada sepeda roda tiga (tricycle). Namun, rancangan Henry dinilai masih belum maksimal. Apa sebab? Ada peningkatan dari sisi berat, biaya dan kompleksitas ketimbang penny-farthing yang lagi populer.

Masa penting perkembangan dunia sepeda terjadi pada tahun 1885. Sepeda keselamatan (safety bicycle) lahir menjawab semua keinginan masyarakat. Penemuan model sepeda modern ini demikian cepat mempengaruhi desain sepeda secara global dan disambut produksi besar-besaran alias poduksi massal. Lantas, siapa sosok di belakang penemuan ini?

Sepeda Rover tahun 1885 di London Science Museum. (sumber: wikipedia.org)

Seorang industrialis asal Inggris John Kemp Starley meneruskan keberhasilan Henry dari sisi bingkai sepeda yang kemudian dikenal sebagai model diamond. Hingga sekarang, pakem model bingkai ini masih terus diproduksi oleh berbagai produsen sepeda di dunia. JK Starley yang turut mengembangkan penny-farthing bersama pamannya yakni James Starley, membuat rasio perhitungan gear dan wheel.

Alhasil, sepeda keselamatan JK Starley yang dikenal dengan nama Rover lebih diterima masyarakat. Bingkai sepeda lebih stabil, pengendara lebih nyaman karena bisa menjangkau tanah saat menunggangnya, dikayuh lebih ringan, mekanisme rem lebih mumpuni dan risiko kecelakaan menurun drastis. Kehadirannya juga menjadi motivasi kaum wanita untuk kembali bersepeda karena dinilai lebih nyaman dan aman.

Sepeda Rover Starley-Sutton tahun 1887. (Sumber: pinterest.com)

Bisnis sepeda JK Starley dimulai pada tahun 1877 bersama William Sutton, penggemar sepeda lokal dengan memproduksi sepeda roda tiga. Hadirnya Rover pada 1885 membuat perusahaan Starley Sutton & Co berkembang pesat. Pada 1889 perusahaan ini berubah menjadi JK Starley & Co Ltd dan pada akhir 1890 berubah lagi menjadi Rover Cycles Company Ltd. Rover Starley seringkali digambarkan oleh para sejarawan sebagai sepeda modern pertama.

Sebuah majalah sepeda lokal Inggris menyebut Rover telah “mengatur pola ke seluruh dunia”. Ungkapan ini digunakan Starley dalam iklannya selama bertahun-tahun. Nyatanya, safety bicycle¬†karya Starley adalah sebuah kesuksesan besar, diekspor ke berbagai dunia dan disambut produksi massal.

JK Starley dan sepeda Rover buatannya. (sumber: pinimg.com)

(Irwan Akhmad, Paguyuban Sapedah Baheula Bandoeng)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *