Sejarah Penemuan dan “Perjalanan” Sepeda Lipat (Bagian 3/3)

foto : foldingcyclist.com

Sepeda lipat beroda kecil pertama kali dikembangkan pada awal 1920-an oleh seorang penemu yang penuh teka-teki. Tahun 1930-an, 40-an dan 50-an adalah periode yang tampaknya tenang dalam sejarah sepeda lipat karena selama dekade ini, bersepeda mulai menurun di seluruh dunia karena popularitas mobil dan sepeda motor sampai batas tertentu ditambah ada Perang Dunia II, dan lain-lain.

Tahun 1960-an muncul kembali minat pada sepeda lipat. Sebagian besar pendorong minat ini telah dikreditkan ke pengenalan sepeda Moulton pada tahun 1962. Meskipun bukan sepeda lipat itu sendiri, Moulton dengan roda kecilnya, menjadi inspirasi bagi banyak desain sepeda lipat yang diikuti. Namun, pengaruh yang lebih besar pada sepeda lipat masa depan datang dengan diperkenalkannya Graziella Italia pada tahun 1964, desain yang disalin secara luas bahkan hingga hari ini. Bingkai berbentuk “U” yang sederhana dirancang oleh desainer ternama Italia Rinaldo Donzelli. Signifikansi bentuk bingkai ini menjadi nyata pada tahun 1970-an.

Pada tahun 1970-an, minat pada sepeda lipat benar-benar meningkat dengan lusinan pabrikan di banyak negara yang memproduksi sepeda lipat. Mungkin sepeda lipat paling terkenal dan sangat populer dari dekade ini adalah Raleigh Twenty yang dibuat di Inggris dan Selandia Baru. Awalnya diperkenalkan sebagai model Stowaway pada tahun 1971, dan diproduksi hingga 1984. Sepeda ini terkenal karena dibuat dalam jumlah yang relatif besar dan juga karena membantu mempopulerkan persneling hub internal, khususnya hub 3 kecepatan Sturmey-Archer.

foto : foldingcyclist.com

Sepeda lipat Inggris lainnya yang terkenal adalah Bickerton Portable yang dirancang oleh penemu Harry Bickerton. Sepeda ini memiliki rangka aluminium yang ringan dan dapat dilipat dengan cukup kompak sehingga dapat diangkut dengan relatif mudah, atribut yang biasanya tidak ditemukan pada sepeda lipat sebelumnya. Sepeda ini penting bukan hanya karena desainnya yang inovatif (meski fungsinya agak meragukan) tetapi juga menjadi salah satu inspirasi bagi Andrew Ritchie dalam menciptakan sepeda lipat Brompton beberapa tahun kemudian sejak ia diketahui pernah melihat sepeda dan pikir dia bisa berbuat lebih baik. Bickerton Portable diproduksi dari tahun 1971 hingga 1991 dengan sekitar 150.000 unit terjual.

Pada tahun 1970-an terdapat perkembangan model sepeda lipat yang berasal dari Perancis (Astra, Peugeot, Motobécane, Motoconfort), Italia (Bianchi, Carnielli, Cinzia, Formicone, Rizzato), Austria (Dusika, Puch), Jerman Barat (Heidemann Werke, Hercules, Jobafa, Kalkhoff, Kettler, Kynast, Panther, Rixe, Schauff, Staiger), Jerman Timur (MIFA), Belanda (Batavus, Gazelle), Polandia (Romet, ZZR), Jepang (Bridgestone), Spanyol (Beistegui Hermanos, GAC, Torrot ), Argentina (Aurora, Bergamasco), Brasil (Caloi, Monark), Inggris (Raleigh, Dawes, Elswick Hopper), AS (Schwinn), Uni Soviet (Салют – “Salut” dalam bahasa Rusia), Yugoslavia (Rog), dan lain-lain. Faktanya, sebagian besar perusahaan sepeda memiliki penawaran sepeda lipat selama dekade ini sehingga beberapa orang menyebutnya sebagai “Zaman Keemasan sepeda lipat”.

foto : foldingcyclist.com

 Ada juga “sepeda lipat murah” Eropa Timur yang disebut sepeda lipat “U-frame” (dinamakan demikian karena bingkainya berbentuk huruf U) selama tahun 70-an, banyak yang dijual melalui pesanan pos atau di department store dan bengkel. Kebanyakan dari mereka membawa nama merek yang dibuat-buat yang memberikan sedikit indikasi tentang asal-usul pembuatan yang sebenarnya. Banyak dari desain U-Frame ini didasarkan pada desain sepeda lipat Puch Pic-Nic yang ditunjukkan di bawah ini. Johan Puch sebenarnya memelopori single tube U-frame (non-folding) di akhir tahun 1800-an saat bekerja di Syria Bicycle Company di Austria. Puch Pic-Nic penting bukan hanya karena disainnya banyak ditiru (Graziella, dll.) Tetapi juga karena kekurangannya itulah yang menginspirasi Harry Bickerton, antara lain, untuk merancang sepeda lipat yang mereka anggap lebih baik.

Tahun 1980-an dimulai dengan dua peristiwa penting dalam sejarah sepeda lipat. Pertama, Andrew Ritchie mulai memproduksi sepeda lipat Brompton pada tahun 1981. Kemudian pada tahun 1982, Dr. David Hon, seorang ahli fisika, mulai memproduksi sepeda lipat Dahon yang pertama. Baik Brompton dan Dahon masih menjadi merek sepeda lipat terpopuler saat ini. Dahon telah menjadi produsen sepeda lipat terbesar di dunia dengan rangkaian produk yang luas dan pangsa pasar sekitar 60%. Pada tahun 1987 Montague Bikes didirikan oleh Harry dan David Montague, ayah dan anak, untuk memproduksi sepeda lipat ukuran penuh yang menjadi cukup populer.

foto : foldingcyclist.com

Popularitas sepeda lipat telah berkembang secara relatif lambat selama bertahun-tahun, tetapi belakangan ini meningkat pesat karena kegunaannya sebagai bagian penting dari transportasi multi-moda terutama di Eropa, Asia, dan kota-kota besar di Amerika Serikat. Saat ini terdapat lebih dari 175 produsen sepeda lipat yang memproduksi segudang model sepeda lipat dan jumlahnya terus bertambah. Sepeda lipat listrik semakin populer dan banyak produsen sepeda lipat tradisional mulai menawarkan model listrik, terutama di Asia dan Eropa.

Sumber : foldingcyclist.com

Leave a Reply

Konsultasi WA
Hallo Sobat Portal Sepeda!!
Silahkan kirim pesan WA untuk pertanyaan Sobat Portal seputar sepeda.

Nama :
Kota :
Kode Member :
Pertanyaan :

*nb : untuk mengetahui Kode Member silahkan Login terlebih dahulu
Powered by