Sejarah Penemuan dan “Perjalanan” Sepeda Lipat (Bagian 1/3)

foto : foldingcyclist.com

Sepeda lipat yang ada saat ini tidak terlepas dari sejarah perjalanan panjang penemuan sepeda lipat pada masanya. Ada klaim yang bersaing dari banyak penemu di berbagai negara yang berlomba-lomba untuk disebut sebagai penemu asli sepeda lipat. Sebagian besar dari klaim ini tidak dapat didokumentasikan dengan cara yang meyakinkan tetapi itu tidak berarti bahwa itu tidak selalu benar.

Penemu pertama sebenarnya dari sepeda lipat mungkin tidak pernah diketahui dengan pasti, tetapi ada beberapa pesaing. Dilansir dari foldingcyclist.com, salah satu penemuan sepeda lipat yang didokumentasikan secara kredibel adalah oleh seorang penemu Amerika, Emmit G. Latta. Ia mengajukan paten di AS pada 16 September 1887 dan dikeluarkan pada 21 Februari 1888.

Kutipan dari paten tersebut berbunyi, “Tujuan dari penemuan ini adalah untuk menyediakan mesin yang aman, kuat, dan dapat digunakan, dan banyak lagi. mudah dikemudikan daripada mesin yang sekarang digunakan, dan juga untuk membuat mesin sedemikian rupa sehingga mesin yang sama dapat dilipat saat tidak diperlukan untuk digunakan, sehingga membutuhkan sedikit ruang penyimpanan dan memudahkan pengangkutannya.”

Latta menjual paten ini kepada Pope Manufacturing Company yang membeli lusinan paten terkait sepeda pada awal era sepeda di Amerika, termasuk paten sepeda kayuh AS pertama yang dikeluarkan untuk Pierre Lallement pada tahun 1866. Pope menjual sepeda dengan merek Columbia. Tidak diketahui apakah sepeda Latta pernah dipasarkan oleh Paus karena belum ada contoh yang ditemukan. Latta juga menemukan beberapa becak lipat sekitar waktu yang sama dengan sepeda lipatnya dan menjual hak paten tersebut kepada Pope juga. Gambar dari paten sepeda lipat Latta ditunjukkan di bawah ini.

foto : foldingcyclist.com

Penemuan awal lainnya dari sepeda lipat adalah oleh seorang Amerika, Michael B. Ryan dalam pengajuan patennya di AS tanggal 26 Desember 1893 dan dikeluarkan pada tanggal 17 April 1894. Kutipan dari paten tersebut berbunyi “Objek utama dari penemuan saya saat ini adalah untuk memproduksi sepeda, dibuat sedemikian rupa sehingga dapat dengan mudah dilipat sehingga memakan lebih sedikit ruang panjangnya saat tidak digunakan atau saat diangkut atau disimpan. ” Gambar dari paten sebenarnya ada di bawah.

Sepeda tandem lipat pertama mungkin ditemukan oleh Julien Simon dan Victor Dussault, keduanya dari Paris, Prancis. Dalam permohonan patennya tanggal 10 Mei 1895, mereka menggambarkan sepeda lipat biasa yang dapat diubah menjadi tandem lipat dengan penambahan rangka dan bagian penghubung lainnya. Gambar dari paten ditunjukkan di bawah ini.

Beberapa teks sejarah mengklaim bahwa militer Prancis menemukan sepeda lipat pertama. Secara khusus, seorang perwira militer Prancis bernama Kapten Gérard diberi penghargaan. Ini tidak benar, tetapi ada cerita menarik di balik kesalahan nama ini. Pengisahan lengkap tentang kisah tersebut ada dalam sebuah buku berjudul “Charles Morel – pembangun dauphinois sous la troisième république”. Karena dalam bahasa Prancis, inilah versi singkatnya: Charles Morel, seorang industrialis Prancis yang kaya, terpikat dengan kegemaran sepeda yang relatif baru dan merancang sepeda lipat dan membangun prototipe pada tahun 1892.

Secara mandiri, pada tahun 1893, seorang letnan tentara Prancis bernama Henry Gérard membayangkan penggunaan sepeda lipat oleh tentara dan mengajukan paten untuk satu melalui ayah mertuanya Henri Noêl pada tanggal 27 Juni 1893. Masalahnya adalah bahwa sepeda ini sangat cacat dan pada dasarnya tidak berfungsi. Sambil mencari bantuan untuk memperbaiki kekurangan desain, dia diperkenalkan dengan Charles Morel. Mr Morel menunjukkan prototipe sepeda ke Gérard dan menyarankan agar dia bertemu dengan salah satu mekaniknya bernama Dulac dan mendapatkan bantuannya dalam menyempurnakan desain sepeda lipat yang berfungsi.

foto : foldingcyclist.com

Dulac berhasil dalam usaha ini sehingga pada tanggal 5 Oktober 1894 Charles Morel dan Letnan Gérard menandatangani perjanjian untuk memproduksi dan mengkomersialkan sepeda lipat. Morel akan membiayai dan mengawasi produksi dan Gérard akan mempromosikannya. Produksi sepeda dimulai pada bulan April 1895 dan langsung sukses dengan pesanan yang melebihi kapasitas produksi dengan cepat.

Pada bulan Oktober 1895, sebuah toko ritel dibuka di Paris untuk menjual sepeda tersebut kepada publik. Gérard ditugaskan untuk memasarkan ke militer Prancis yang kemudian dipasok dengan 25 sepeda uji. Tentara Rumania dan Rusia juga memesan. Letnan Gérard berhasil menjual ide menggunakan sepeda lipat kepada tentara dan pada akhirnya ditugaskan di resimen tentara yang dilengkapi sepeda lipat dan akhirnya dipromosikan menjadi Kapten, terutama karena sepeda lipat ini.

Charles Morel membiarkan Gérard menjadi wajah publik dari usaha patungan sepeda lipat mereka, membuat semua orang percaya bahwa Kapten Gérard adalah bapak gagasan itu padahal sebenarnya Tuan Morel memiliki gagasan itu terlebih dahulu dan sepenuhnya mendanai usaha tersebut. 

Setelah beberapa saat, Kapten Gérard mulai mempercayai hype ini sendiri dan menuntut Tuan Morel untuk apa yang dia anggap sebagai bagian yang adil dari keuntungannya. Hal ini menyebabkan perselisihan antara kedua pria yang berpuncak pada pembubaran kemitraan. Paten sepeda lipat tersebut akhirnya dijual kepada konsorsium Peugeot, Michelin, dan tentara Prancis dan mereka mengambil alih produksi sepeda tersebut pada tahun 1899. Sepeda lipat ini pertama kali muncul di katalog penjualan Peugeot pada tahun 1899, yang telah dipimpin oleh beberapa sejarawan. untuk secara keliru percaya bahwa itu diciptakan oleh Peugeot.

Jadi, apa yang kemudian dikenal luas sebagai “Sepeda lipat Kapten Gérard” sebenarnya bukanlah sepeda lipat pertama, karena sepeda Emmit Latta mendahuluinya selama beberapa tahun, juga tidak benar-benar ditemukan oleh Kapten Gérard. Namun, mungkin itu sepeda lipat pertama yang diproduksi dalam volume yang relatif besar. Henry Gérard terdaftar sebagai penemu bersama paten bersama dengan Charles Morel. Gambar pertama di bawah ini adalah gambar dari paten Inggris, yang kedua adalah foto sepeda, yang ketiga adalah ilustrasi bertanggal 1897 dari Revue Militaire Suisse yang menggambarkan anak buah Gérard sedang melakukan manuver militer dengan sepeda lipat mereka.

foto : foldingcyclist.com

Sepeda lipat awal lainnya (gambar di bawah) yang salah dikreditkan dalam beberapa teks sebagai sepeda lipat pertama adalah Sepeda Lipat Faun yang diproduksi di Inggris pada tahun 1896. Meskipun ini bukan sepeda lipat pertama, kebaruan sepeda adalah bahwa ia menampilkan setang lipat yang mengintegrasikan mekanisme rem. Inovasi ini ditemukan oleh William Crowe yang mengeluarkan paten untuk itu pada 18 Maret 1899.

Bersambung ke bagian 2..

Sumber : foldingcyclist.com

Leave a Reply

Konsultasi WA
Hallo Sobat Portal Sepeda!!
Silahkan kirim pesan WA untuk pertanyaan Sobat Portal seputar sepeda.

Nama :
Kota :
Kode Member :
Pertanyaan :

*nb : untuk mengetahui Kode Member silahkan Login terlebih dahulu
Powered by