Pembuatan Frame Titanium Kian Melonjak Akibat Dari Meningkatnya Popularitas Sepeda Gravel 

Laporan pasar CI.N tahun ini, seperti dilansir dari Cycling Industry News, menemukan 15% dari toko sepeda berencana untuk mengalihkan lebih banyak uang ke pasar sepeda gravel pada tahun 2021. Hal ini, menurut Duncan Moore, memiliki efek peningkatan di pasar frame titanium.

Munculnya segmen sepeda gravel tidak diragukan lagi membantu memperkuat perdagangan sepeda di samping kebangkitan e-bike. Pentingnya sektor ini dapat dilihat dengan Shimano dan Campagnolo memperkenalkan groupset khusus gravel. Ada juga area lain dari industri sepeda yang telah mengalami peningkatan dengan munculnya gravel yaitu pembuatan frame titanium.

Semakin banyak pabrikan sepeda yang menambahkan opsi titanium sebagai penawaran kelas atas mereka di pasar sepeda gravel, tetapi dari mana produksi frame ini berasal? Meskipun ada banyak produsen kecil di Inggris yang sekarang menawarkan frame dan full bike, kenyataannya hampir semua produksi itu dilakukan di luar negeri.

Mengapa demikian? Apakah tidak ada pembuat frame yang mampu mengelas titanium? Apakah itu karena biaya terlalu besar untuk pembuatan tube titanium, atau apakah itu alasan lain? Kemudian lagi, jika pasar bersedia mendukung penjualan frame titanium yang diproduksi di luar negeri, baik itu custom atau ukuran stok, apakah itu harus dianggap sebagai masalah?

Ada satu pabrikan yang membuat frame titanium khusus dalam jumlah besar di Inggris, Enigma Bicycle Works. Namun bahkan untuk operasi yang berbasis di Inggris Selatan ini, tuntutan untuk membangun dengan titanium begitu besar sehingga harus menggunakan rencana manufaktur hibrida; frame custom-nya dibangun di workshop sementara frame ukuran stok diimpor dari fasilitas manufaktur negara lain.

Lain untuk menggunakan desain di Inggris, model manufaktur luar negeri adalah Vaaru Cycles, yang mengimpor lini frame titaniumnya sendiri dan menyelesaikannya (finishing) di workshop.

Berbicara tentang kurangnya produksi titanium di Inggris Jim Walker, pendiri dan pemilik Enigma, menyatakan, “Sejauh yang saya tahu, kami adalah satu-satunya pabrikan Inggris yang membuat frame titanium dalam jumlah berapa pun. Bagi saya, penting bagi kami untuk membangun di Inggris.”

Terlepas dari keinginan Walker untuk mempertahankan produksi di Inggris, logistik untuk melakukannya saat ini terbukti tidak dapat diatasi.

“Kami tidak membangun semuanya disini karena kami tidak bisa. Kami tidak punya kapasitas. Saya ingin membuat semuanya di sini, tetapi titanium adalah barang yang ‘mengerikan’ untuk dikerjakan. Ada begitu banyak yang perlu Anda lakukan untuk melakukannya dengan benar dan kami butuh waktu lama untuk mencapai level kami, untuk mengatasinya.” jelas Walker.

Bagi James Beresford, pendiri Vaaru Cycles, manufaktur luar negeri tidak perlu khawatir.

“Saya menjalankan proyek desain dan menghabiskan bertahun-tahun membawa produk bersepeda berkualitas tinggi ke pasar. Saya memiliki sedikit kekhawatiran tentang frame kami yang dibangun di luar negeri. Saya telah bekerja dengan mereka pada sejumlah produk berkualitas selama lebih dari satu dekade dan memiliki banyak kepercayaan pada keterampilan dan kemampuan mereka untuk menciptakan produk yang berkualitas.”

Terlepas dari keyakinannya pada operasi pembuat frame jarak jauh yang bekerja dengannya, ada beberapa hal yang berada di luar kemampuan siapapun untuk memilah yang dapat berdampak pada bisnis.

“Masalah yang di luar kendali kami adalah pengiriman, harga dan rentang waktu berfluktuasi yang dapat menjadi tantangan, tetapi dengan komunikasi yang teratur dan jujur, kami membuat pelanggan kami tetap up to date.” jelas Beresford.

Bahkan ketika manufaktur berlangsung di Inggris, seperti pada frame custom Enigma, jenis tantangan yang sama dapat menimbulkan kekhawatiran.

“Bukan hanya groupset yang terlambat. Tetapi kami telah menunggu pengiriman tube kami. Sumber tube titanium kami dari seluruh dunia; Amerika Serikat, Cina, Taiwan, dan Italia. Saat ini sangat, sangat sulit untuk mendapatkan barang tepat waktu. Ini menyebabkan masalah nyata bagi kami, kami memiliki banyak frame yang tidak dapat kami buat karena kami menunggu titanium-titanium tersebut.” kata Walker merenungkan masalah saat ini dalam siklus perdagangan titanium di Inggris.

Dalam skema besar, masalah pasokan hanyalah yang terbaru dalam daftar panjang kekhawatiran yang mencegah sebagian besar produsen sepeda skala kecil. Tidak seperti frame baja/besi di mana tabung dapat di-brazing bersama menggunakan peralatan yang tersedia dan relatif murah, pengelasan titanium adalah proses yang jauh lebih kompleks. Untuk memastikan bahwa lasan tidak terkontaminasi, sambungan harus dilindungi atau dibersihkan dengan argon dan untuk melakukan ini dengan benar saat membuat frame sepeda, diperlukan alat khusus, yang tidak hanya menahan tube di tempatnya tetapi juga membanjiri tube dengan bahan inert gas dan ini bukan pilihan yang murah.

Menyimpulkan kesulitan seperti memahami bagaimana membangun dengan titanium ketika Enigma memulai produksi frame-nya di Inggris, Walkers berkata sambil tertawa, “Kami tahu dan memahaminya dengan sangat baik sekarang, tetapi itu menyakitkan dan mahal. Itu seperti membuang uang kertas lima puluh pound di hari-hari awal.” katanya.

Pengetahuan yang diperoleh tim di Enigma selama bertahun-tahun ditunjukkan dengan cara kecil dengan pemilihan peralatan di bengkel. Di samping frame jigs  khusus yang disebutkan di atas, ada mesin bubut dan gilingan dan yang lebih mengejutkan adalah bak pembersih sonik besar. Karena sensitivitas titanium terhadap kontaminasi selama proses pengelasan, rendaman sonik, meskipun menambahkan proses tambahan, meningkatkan produktivitas karena membersihkan tube titanium secara menyeluruh sebelum dilas dan meningkatkan kualitas pembuatan.

Mengingat bahwa titanium sangat sulit untuk dikerjakan, pertanyaan yang jelas adalah mengapa menggunakannya sebagai bahan frame? Setelah bekerja di industri sepeda selama hampir 20 tahun dan berasal dari latar belakang teknik, Beresford mengatakan dia “melihat peluang dengan titanium dan sangat menyukai kualitas materialnya”.

Beresford melanjutkan, “Setelah mengendarai sejumlah sepeda titanium, saya menyukai rasanya dan tahu bahwa saya dapat merancang frame berkualitas yang memiliki isyarat gaya yang hebat dan fokus untuk menghadirkan yang terbaik dalam pengalaman berkendara.”

“Saya juga tertarik pada ide sepeda untuk kehidupan. Saya mengerti ada dampak lingkungan yang tak terhindarkan dari pembuatan sepeda apa pun, jadi kami merasa bahwa dengan menggunakan titanium, kami dapat membuat frame tahan lama yang memberi pemiliknya dasar yang baik untuk menjaga jarak tempuh selama bertahun-tahun yang akan datang, oleh karena itu akan menjadi lebih produk yang berkelanjutan sepanjang masa pakainya.”

Argumen Walker untuk frame titanium adalah bahwa “Titanium benar-benar cocok untuk sepeda gravel. Untuk sepeda gravel dan all-road, titanium adalah material terbaik. Saya berkomitmen untuk membuat frame sepeda di Inggris dan pada akhirnya saya ingin berada di posisi di mana kami membuat semuanya di sini. Suatu hari kita akan mencapai tahap itu.” pungkasnya.

Leave a Reply

Konsultasi WA
Hallo Sobat Portal Sepeda!!
Silahkan kirim pesan WA untuk pertanyaan Sobat Portal seputar sepeda.

Nama :
Kota :
Kode Member :
Pertanyaan :

*nb : untuk mengetahui Kode Member silahkan Login terlebih dahulu
Powered by