Paris-Nice: Lebih Dari Sekadar Balapan

Foto : irng.com

Perjalanan dari Paris ke Nice lebih dari sekadar beberapa ratus kilometer antara dua kota paling penting di Prancis dan masing-masing kota. Ada juga jarak antara budaya kota perkotaan ibu kota Prancis dan cakrawala Mediterania di Côte d’Azur. Prancis tidak berbeda dari banyak negara lain – penduduknya memegang stereotip tentang daerah utara yang dinamis pekerja keras, terlalu serius dengan selatan yang santai, menyenangkan, dan hangat. Pemandangannya berbeda – dataran berangin di utara adalah dunia yang berbeda dari pegunungan dan laut di selatan. Cuaca berbeda – sejuk dan sedang di utara, atau dingin membekukan di musim dingin; hangat sampai panas di selatan. Dan di antaranya, hampir seluruh Prancis memisahkan keduanya.

‘Race To The Sun’ adalah salah satu balapan paling dihormati di WorldTour, yang dimulai pada tahun 1933, dan sekarang menjadi bagian dari portofolio acara ASO pemilik Tour de France, yang memberinya bobot. Namun, itu berdiri terpisah sebagai ras independen, baik dalam hal penyelenggara dan pernyataan misi tidak resmi, sepanjang abad ke-20. ASO baru mendapatkannya pada tahun 2002.

Ini dimulai sebagai ‘Six Jours de la Route ‘- Six Days of the Road, yang dibuat oleh Albert Lejeune, yang merupakan pemilik dari Parisian Petit Journal. Dia bermitra dengan serangkaian surat kabar lokal yang berbasis di sepanjang rute antara Paris dan Nice – Lyon Républicain, Marseille Matin, Le Var dan Le Petit Niçois. Balapan enam tahap akan dimulai dari Café Rozès, di Place d’Italie di Paris, dengan pembuka sepanjang 312 km dari Dijon.

Kemudian ke Lyon dan melalui lembah Rhône ke Avignon, Marseille, Cannes dan Nice. Perlombaan hampir tidak selamat dari Perang Dunia Kedua – perlombaan dibatalkan selama masa permusuhan dan berlangsung selama satu edisi pada tahun 1946 sebelum menghilang. Sementara itu, Lejeune tidak selamat dari perang – dia dieksekusi karena berkolaborasi.

Perlombaan dibangkitkan kembali pada tahun 1951 di bawah dorongan walikota Nice dengan nama ‘Paris-Côte d’Azur’ dan jurnalis Jean Leuilliot diangkat sebagai penyelenggara. Leuilliot membeli balapan tersebut pada tahun 1957 dan di bawah naungan perusahaannya Monde Six balapan tersebut berkembang menjadi sebuah institusi.

Itu menjadikan dirinya sebagai indie underdog – balapan dengan hati dan jiwa, dibandingkan dengan raksasa perusahaan Tour de France. Seragam pemimpin, yang sebelumnya merupakan campuran biru dan emas, lalu hijau selama setahun, lalu oranye, diganti dengan putih pada tahun 1955 dan tetap bertahan sampai ASO mengencerkannya menjadi putih dan kuning, lalu kuning.

Setelah pensiun sebagai pebalap sepeda, Jacques Anquetil diangkat sebagai direktur balapan, dan dua putri Leuilliot, Josette dan Jacqueline, mengambil alih darinya sampai mereka menjual balapan ke Laurent Fignon pada tahun 2000. Fignon, pada gilirannya, dipaksa untuk menjualnya kepada ASO setelah mengalami kesulitan keuangan selama dua edisi yang dia ikuti.

Rute

Rute Paris-Nice dapat dibagi menjadi beberapa fase yang ditentukan. Terlepas dari mode prolog abad ke-20 dan Team Time Trial, ada beberapa tahapan datar di bagian utara negara itu. Ini sering kali merupakan urusan yang penuh gejolak, dengan angin silang yang menghancurkan perlombaan hingga hancur lebur. Kemudian balapan menuju Massif Central untuk fase tengah yang hampir bergunung-gunung dan seringkali dingin. Akhirnya ia muncul melalui Lembah Rhône ke Côte d’Azur selama beberapa hari di perbukitan cerah di belakang pantai.

Dalam beberapa tahun terakhir, ASO telah mengubah karakter tantangan dengan titik fokus yang lebih jelas – uji coba waktu datar dan penyelesaian puncak yang tinggi. Ini bertepatan dengan periode dominasi Tim Ineos, yang telah memenangkan enam dari delapan edisi sejak 2012.

Tapi tantangan Paris-Nice adalah bahwa selain finish di ‘puncak’, ia cenderung menjadi perlombaan yang menguntungkan penyerang dan spesialis klasik yang hebat. Pembalap tersuksesnya adalah Sean Kelly, yang tidak pernah bisa menguasai panasnya pegunungan tinggi di Tour de France tetapi menemukan medan dan kondisi yang sempurna untuk kekuatannya di Paris-Nice dan menang tujuh kali berturut-turut selama 1980-an.

Daftar pemenangnya sangat terkenal – Pemenang tur Louison Bobet, Anquetil dan Eddy Merckx masing-masing memenangkan setidaknya satu Paris-Nice, seperti yang dilakukan Miguel Indurain dan Alberto Contador. Menariknya, Bernard Hinault tidak pernah bisa memanfaatkan Paris-Nice sesuai keinginannya – meskipun salah satu momen paling terkenal dalam karirnya, meninju seorang pekerja yang menyerang yang memblokir jalan, datang dalam perlombaan ini, dia hanya bisa mengatur posisi kedua dan ketiga.

Paris-Nice adalah balapan sepeda, tetapi yang lebih penting, ini adalah sebuah perjalanan, dan sama dengan sangat sedikit balapan terpenting di dunia, ia memiliki julukannya sendiri. Seperti Neraka Utara, La Grande Boucle, dan La Primavera, semua orang tahu apa itu ‘Perlombaan Menuju Matahari’. Ini adalah perjalanan budaya, meteorologi, temporal dan fisik, dari satu tempat ke tempat lain, tetapi juga dari dingin ke hangat, dataran datar ke pegunungan dan kota ke laut. Ini lebih dari sekedar balapan sepeda.

Sumber : Procycling Magazine

Leave a Reply

Konsultasi WA
Hallo Sobat Portal Sepeda!!
Silahkan kirim pesan WA untuk pertanyaan Sobat Portal seputar sepeda.

Nama :
Kota :
Kode Member :
Pertanyaan :

*nb : untuk mengetahui Kode Member silahkan Login terlebih dahulu
Powered by