Ban Jalan Raya, Lebar dan Cepat

Continental GP4000 28 milimeter, ban dengan tahanan gulir terendah. Foto: Continental

Apa yang Sobat Portal lakukan jika ingin mendapatkan ban yang lebih laju? Umumnya Sobat memilih ban yang lebih kecil untuk mengurangi tahanan gulir (rolling resistance). Riset terakhir terutama dari salah satu pabrikan ban membuktikan ban yang lebih kecil ternyata tidak semata-mata lebih cepat.  Untuk ukuran ban sepeda jalan raya, ban yang mempunyai tahanan gulir paling kecil justru ban berukuran 28 milimeter, standar terbesar sepeda jalan raya. Lho?

Seperti halnya anggapan umum, ban lebar dengan tekanan lebih rendah akan lebih terasa nyaman. Ban tersebut akan mengikuti permukaan lintasan lebih baik, menyerap ketidak mulusan permukaan lintasan. Sifat ini sendiri sudah membantu pesepeda untuk meningkatkan kecepatan atau jarak tempuh semata dengan mengurangi kelelahan.

Perbedaan ban tipis dan lebar dalam mengatasi permukaan jalan. Foto: Poh Kiat Ng

Sifat ini ternyata juga berlaku untuk kecepatan. Ban lebar dengan tekanan lebih rendah mempunyai permukaan kontak yang lebih pendek tapi lebar. Akibatnya perubahan bentuk (deformasi) dari ban menjadi lebih kecil dibandingkan dengan ban tipis yang mempunyai kontak panjang dan sempit. Sama seperti alasan kenyamanan, Ban dengan tekanan lebih rendah membuat pantulan dari jalan berkurang, membuat sepeda bergerak maju, bukan ke atas mendorong sepeda dan pengendaranya.

Tentu saja sifat ini berlaku untuk ban berkualitas dengan rangka (casing) yang lentur. Ban dengan rangka yang keras seperti yang digunakan di ban kelas bawah kurang mempunyai sifat yang sama seperti diuraikan di atas.

Lebar ban ternyata tidak berpengaruh pada aerodinamika jika diikuti dengan ukuran pelk yang lebih lebar, proporsional dengan ukuran bannya. Beberapa pabrikan roda seperti Mavic, Enve, dan Roval mengeluarkan roda yang didesain untuk mengakomodir penggunaan ban lebar dan memperbaiki aerodinamika ban dengan permukaan frontal yang lebih luas ini.

Apakah perubahan ini dapat langsung diaplikasikan ke sepeda yang kita gunakan? Jangan terburu-buru Sobat Portal. Tren ban lebar ini merebak karena inovasi di bidang lain, baik dari sepeda maupun teknik bersepedanya. Tentu ada alasannya sepeda beberapa dekade lalu menggunakan ban yang lebih sempit dari sepeda generasi sebelumnya.

(Gustarmono)

Leave a Reply